0

Морская корова

Род Морские коровы

Второе их название – гидродамалисы. Род включает в себя всего два вида очень крупных млекопитающих, для которых характерен водный образ жизни. Ареал обитания ограничивался северной частью Тихого океана. Животные предпочитали тихие и спокойные воды, где были бы обеспечены достаточным количеством растительной пищи, а требовалось ее много.

Морская корова – это травоядное животное, основной рацион которого составляли водоросли. Собственно, за подобный образ жизни и мирный нрав они и получили такое название по аналогии со своими сухопутными тезками.

Род включает два вида: гидродамалис Куэста и Стеллерову корову. Причем первый, по предположениям ученых, является историческим предком второго. Впервые гидродамалис Куэста был описан в 1978 году на основании найденных в Калифорнии (США) останков. Данный вид вымер приблизительно 2 миллиона лет назад. Точные причины не называются, из предположительных – похолодание и начало эпохи ледникового периода, что повлекло изменение ареала обитания, уменьшение кормовой базы и т.д. Однако, по предположениям ученых, перед полным исчезновением данная морская корова дала начало новому и более приспособленному виду.

Морская, или Стеллерова, корова

По сути, первое название является родовым, а второе – видовым. Также данный вид иногда называют капустницей, что связано с типом питания. Как уже было упомянуто, предками описываемых животных является гидродамалис Куэста. Стеллерова корова впервые была обнаружена и описана в процессе экспедиции В. Беринга. На борту судна был единственный специалист с естественнонаучным образованием – Георг Стеллер. Собственно, его именем в дальнейшем и назвали это животное. Однажды, находясь на берегу после кораблекрушения, он заметил в волнах раскачивающиеся большие предметы, имеющие продолговатую форму и напоминающие перевернутые вверх дном лодки. Но вскоре стало понятно, что это животные. Капустница (морская корова) была описана Г. Стеллером достаточно подробно, он сделал это на примере крупной самки, были оформлены зарисовки, зафиксированы наблюдения, касающиеся питания и образа жизни. Поэтому большая часть поздних работ основывается именно на его исследованиях. На фото представлен скелет морской коровы.

Как выглядит морская корова?

Внешнее строение и вид капустницы характерны для всех представителей отряда Сирены. Единственное существенное отличие в том, что она сильно превосходила современников по размерам. Тело у животных было вальковатое и толстое, а голова относительно его пропорций — маленькой, зато подвижной. Пара конечностей представляла собой ласты, короткие и закругленной формы, имеющие на конце роговой нарост, часто сравниваемый с копытом. Заканчивалось туловище широкой хвостовой лопастью, имеющей выемку посередине и располагающейся в горизонтальной плоскости.

Примечательно то, какими покровами тела обладало животное. Морская корова, по выражению Г. Стеллера, имела кожу, напоминающую кору дуба, настолько она была прочной, толстой и вся в складках. Позже исследования сохранившихся останков позволили установить, что по своим показателям она напоминала современную резину. Такое качество явно носило защитный характер.

Челюстной аппарат имел достаточно примитивное строение, пищу морская корова перетирала с помощью двух роговых пластин (на верхней и нижней челюсти), зубы отсутствовали. Животное имело внушительные размеры, что послужило одним из главных факторов ведения активного промысла на него. Максимальная зафиксированная длина тела составляет 7,88 метра. Стоит отметить, что у самки средних размеров (около 7 м) окружность тела в самом широком месте составляла около 6 метров. Соответственно, и масса тела была огромной – несколько тонн (от 4 до 10). Это второе по величине (после китов) морское животное.

Морская корова: вымерла или нет?

Животное официально считается вымершим и занесено в Черную книгу. Основная причина – это активное истребление стеллеровых коров человеком. К тому времени, когда открыли данный вид, он уже был малочисленен. Ученые предполагают, что на тот момент количество капустниц составляло порядка 2-3 тысяч. При таком положении дел был допустим забой не более 15-17 особей в год. В реальности эту цифру превысили практически в 10 раз. В результате примерно в 1768 году исчезли с лица земли последние представители данного вида. Задачу упростило и то, что стеллерова корова вела малоподвижный образ жизни, не умела нырять и совершенно не боялась приближения людей. Основная цель охоты на капустницу – это добыча мяса и жира, которые имели высокие вкусовые качества, а шкуры использовали при изготовлении лодок.

В СМИ и на телевидении периодически поднимают тему о том, что иногда в отдаленных уголках океана встречается морская корова. Вымерла или нет капустница? Ученые на этот вопрос однозначно ответят положительно. Стоит ли верить «очевидцам», это большой вопрос, ведь фото и видео материалов почему-то никто так и не предоставил.

Что представляла собой морская корова?

Морская корова относилась к отряду сирен и достигала в длину около 10 метров. Вес ее также был довольно внушительным и составлял примерно четыре тонны. Обитая преимущественно у Командорских островов, она передвигалась вдоль отмели с помощью пары отростков по бокам, напоминающих лапы. На глубине животное морская корова использовало хвост, которым ударяло по воде, тем самым помогая себе двигаться вперед.

Тело этого млекопитающего было довольно толстым, а шея практически отсутствовала. Цвет тела варьировался у отдельных особей от серого до темно-коричневого цвета. Иногда в их окраске присутствовали белые пятна и полосы. Полное отсутствие зубов компенсировалось наличием пары роговых пластин. Глаза и ушные отверстия были небольшими, и никаких звуков она практически не издавала.

Стеллеровы коровы питались исключительно водорослями и морской капустой. Держались животные преимущественно стадами. Во время кормления они раз в 4-5 минут поднимали голову над водой, чтобы набрать воздух. Продолжительность жизни млекопитающих составляла около 90 лет.

Почему истребили это животное и так ли это на самом деле?

Морская корова была открыта в 1741 году и менее чем за тридцать лет была полностью истреблена. Доверчивость и дружелюбность сгубили этих животных. Передвигавшиеся очень медленно и не умевшие нырять, они становились легкой добычей. Их отстреливали или ловили гарпуном. А вкуснейшее мясо и сало продавали либо использовали в качестве провизии.

Вред человека, убивающего животных ради мяса, меха и шкур, сложно переоценить. Узнайте, какие животные вымерли по вине человека.

Информацию о вымершей морской корове Красная книга дает исчерпывающую. Опираясь на данные этой книги, можно сделать вывод о том, что животное не было полностью истреблено и существовало с момента открытия практически до середины 19 века. В последнее время стала появляться информация о том, что стеллеровы коровы были замечены вновь. Но никаких подтверждений этих сведений получено не было. А криптозоологи считают, что, возможно, существует небольшая популяция этих млекопитающих в отдаленных районах Камчатского края.

Беспочвенны или нет эти догадки, покажет только время. Если стеллеровы коровы и существуют до сих пор, то вопреки, а не благодаря стараниям человека.

admin

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *